Julian Wettengel

Administering Regime Change. A Swiss Merchant in the Political Transitions of the Shanghai International Settlement, 1941–1949

En 1941, le négociant suisse Richard von der Crone, directeur de la filiale des Frères Volkart à Shanghai, a été nommé conseiller municipal au sein de l’administration coloniale de la ville, une fonction qu’il a exercée dans plusieurs systèmes politiques successifs jusqu’en 1949. Durant ces huit années, von der Crone a joué un rôle de premier plan dans cinq changements de régime. Cet article cherche à déterminer comment ce marchand helvétique a évolué au sein de ces différentes administrations et quel rôle il a joué dans ces transition politiques. En cela, il contribue à une meilleure compréhension historique des fonctions politiques endossées par des acteurs économiques privés et de leur rôle dans l’organisation et l’établissement de régimes politiques. Car von der Crone était un acteur clé de ces processus à deux niveaux. Premièrement, il a permis aux régimes nouvellement établis d’obtenir une certaine légitimité en montrant publiquement leur coopération avec un négociant d’un pays neutre. Deuxièmement, grâce à son expertise dans le domaine de l’administration municipale, von der Crone représentait un atout central pour assurer la continuité administrative dans des périodes de mutation politique.

Paru dans: traverse, 2020/1, p. 62.

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